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Los juguetes de la Fundación Evita y el mundo infantil del peronismo

Por Penélope Canónico


A 102 años del nacimiento de Eva Perón, la importancia manifiesta de los niños para el movimiento de masas.

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Risas sueltas, cantos alegres, juegos de niños. La retórica de la felicidad. Una rayuela invita a recorrer el horizonte imaginario del proyecto nacional y cultural que el peronismo construyó para la niñez. Se instaló la idea de que los infantes necesitaban juguetes para su bienestar y desarrollo. “La vanguardia política del futuro son los niños”, supo decir Evita el 6 de enero de 1952 frente a la multitud que escuchaba su discurso.

Sin lugar a dudas, la figura de Eva es fundamental para pensar el peronismo como una “estructura de sentimiento”. En términos de Raymond Williams, se trata de una hipótesis cultural para leer estrategias simbólicas a partir de la forma en que fueron experimentadas. En tal sentido, interpeló a sus “descamisados” -sectores sociales que estaban excluidos de la escena estatal- para otorgarles visibilidad pública a partir de la Fundación de Ayuda Social Eva Duarte de Perón. “A Evita la celebro desde el lugar de lucha. Su vida era la búsqueda permanente y desenfrenada por la igualdad, porque los niños fueran los privilegiados y pudieran tener el juguete, o la sidra y el pan dulce para tener una navidad compartida”, destaca Cristina Álvarez Rodríguez, sobrina nieta de Eva y presidenta ad honorem del Instituto Nacional de Investigaciones Históricas Eva Perón.

Inaugurada en 1948, la organización no gubernamental desplegó una política social que asistía de forma directa a las familias de la clase trabajadora para evitar las formas burocráticas del estado. Más de dos millones y medio de artículos infantiles fueron repartidos durante las fiestas de Navidad y Reyes. El derecho a jugar y la protección de los infantes se convirtieron en asuntos de Estado.

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La muñeca “negrita” con ropa rojo y lunares blancos estaba de moda en los años 40 del siglo XX. Cabeza, brazos, piernas y ojos movibles. Pelo natural.

En el año del centenario de su nacimiento y con la mirada agudizada en la niñez, una muestra temporal llamada “Infancia y Peronismo”, a cargo de la curaduría de Marcela Gené, fue exhibida en el Museo Evita, ubicado en el barrio porteño de Palermo en Lafinur 2988.

El universo infantil que propuso estuvo integrado por juguetes, vestimentas y libros destinados a los niños en homenaje a la labor desempeñada por Evita a través de la Fundación. Muñecas de trapo y pasta, pelotas de cuero con cámara de goma, silbatos, medallas y escudos usados en los campeonatos infantiles, camiones y aviones de metal, trenes de hojalata litografiados, triciclos y autos de madera pintada que pertenecieron a la ciudad infantil “Amanda Allen”, máquinas de coser, juegos para armar con piezas y estuches de madera, vestidos marineros, pantalón y campera de niño de la Colección Eduardo Valdés; son algunas de las piezas vintage que conforman la biografía política de Eva Perón. En la sala, se conjugaron materiales que son patrimonio del Museo con otros aportados por coleccionistas quienes se interesaron en que sus juguetes fueran exhibidos en la exposición temporaria.

Estas políticas en materia social constituyeron una inédita confluencia entre el Gobierno, la sociedad y la industria juguetera. En efecto, las compras masivas del Estado mediante licitaciones abiertas contribuyeron a mantener estables los niveles de producción. Así, en “Infancia, industria y educación 18880-1965”, Daniela Pellegrinelli, especialista en historia de los juguetes, explica que el censo de 1947 señaló un marcado crecimiento de los establecimientos industriales con respecto al de 1935. Incluso, se sextuplicaron los fabricantes de juguetes.

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Un auto de carrera de la Fundación Eva Perón junto a un triciclo.

En este escenario, la primera entrega multitudinaria fue el 6 de enero de 1947 desde un palco en la avenida 9 de Julio. Cada año, Eva repartía juguetes a niños que esperaban su turno en largas colas. Las entregas implicaban estampitas postales de Perón y Evita con leyendas tales como “Obsequio a nuestros queridos descamisaditos” o “Perón cumple”.

“A los 7 años conocí a Evita en la Fundación porque mi vieja le escribió para pedirle una máquina de coser. Me regaló un triciclo y a mi hermana una muñeca”, recuerda Hugo Marcel, célebre cantante de tango, cuya familia había sido beneficiada con un plan de vivienda sorteado por el Banco Hipotecario. “Menores y mayores convivíamos hacinados en una pieza amplia, pero la Fundación nos regaló camas individuales. También nos permitió conocer el mar y las sierras. Tuve una infancia feliz gracias a Evita. En Argentina los chicos eran privilegiados de verdad”, agrega.

Los repartos de juguetes también se llevaban a cabo con la intervención del Correo Nacional, cuyas oficinas se constituían en sede, al igual que escuelas, comisarías, sindicatos, hogares y hospitales. La Ciudad Infantil “Amanda Allen” y la residencia de Olivos fueron también puntos de distribución. “Desde la Secretaría de Industria y Comercio se dispuso que en todas las jugueterías del país hubiera una mesa de oferta con juguetes a mitad de precio durante el período de las fiestas para aquellas familias menos pudientes”, ilustra Gené.

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La “Biblioteca Infantil General Perón” y la revista “Mundo Infantil” fueron algunas de las publicaciones más importantes dedicadas a la niñez del período peronista.

Se entretejieron diversas historias. Todas, teñidas de acuarelas que transformaron la infancia de miles de chicos. La de Saúl Macyszyn fue un caso testigo. Perdió el brazo a sus 10 años cuando un camión perdió el control y lo aplastó contra un alambrado. “Saúl pensaba que nadie querría jugar con él por su minusvalía, pero en el hospital conoció a Evita quien le prometió que eso no sería así. Al poco tiempo, le envió un trencito a cuerda, con rieles, estaciones y arbolitos que nadie tenía en su barrio. El regalo le sirvió para socializarse y ser aceptado por sus pares”, describe Gené.

El cambio en la relación de la infancia con los juguetes también estuvo impulsado por la industria editorial que publicó libros y revistas para niños. La Biblioteca infantil General Perón, colección dirigida por Adolfo Diez Gómez, tuvo a su cargo doce tomos editados entre julio y septiembre de 1948, impresos en Peuser para Editorial Codex SRL. La colección ilustrada se sumó a los libros de lectura y manuales de escolaridad primaria y afiches que destacaban la importancia de los deportes, salud e higiene para los chicos. “Estas publicaciones fueron un eficaz instrumento de comunicación de los logros sociales, económicos y políticos del gobierno destinado a la infancia”, enfatiza Gené.

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Zapatos, moño de comunión y ropita que la Fundación les entregaba a los infantes.
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Un auto de carrera de la Fundación Eva Perón junto a un triciclo.

En este marco, la revista “Mundo Infantil” se instauró como el órgano oficial de los Campeonatos Evita que nacieron como apoyo de la Fundación a las iniciativas deportivas presentadas por el gobierno peronista de 1947, ante la necesidad de contar con un registro de vacunación. Publicada por editorial Haynes y dirigida por Oscar Rubio, apareció en octubre de 1949. Ofrecía material para deberes escolares. La sección más esperada era “Tu página de pibe peronista” donde se difundían las realizaciones del gobierno.

“Se trató de una exposición histórica que abordó elementos concretos, de uso cotidiano,  funcionales y enmarcados en el discurso político hegemónico de la época. Detrás de este universo simbólico, se esconde el sostenimiento de un régimen porque quienes recibieron algo de la Fundación nunca pudieron olvidarlo. Todo lo que daba la Fundación Eva Perón tenía ese sello”, refiere Gené. Ya lo decía Charles Baudelaire: “Todos los niños hablan a sus juguetes; sus juguetes se convierten en actores en el gran drama de la vida”. ♣♣♣

#PA.