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Por Steven Pinker

EL MUNDO EN 2019, como se ve en las noticias, será un lugar deprimente. Los titulares nos hablaran de terrorismo, guerra, desigualdad, contaminación. Pero el periodismo, incluso es su forma más precisa, está obligado a pintar una imagen distorsionada de la realidad. Las noticias se refieren a cosas que ocurren, como guerras y epidemias, no a cosas que no ocurren, como la paz o la salud. Sumándose a la penumbra está el espíritu del periodismo, en el cual informar sobre el fracaso se considera un deber profesional, mientras que el éxito es considerado relaciones públicas. Todo esto crea un mercado para los emprendedores de caos, como los terroristas, los tiradores, los trolls y los políticos, que aprovechan el miedo y la indignación en la saturación de información.

Los errores en el periodismo se involucran diabólicamente en nuestra psicología. La mente humana estima el riesgo por las anécdotas y las imágenes presentadas por su motor de búsqueda interno, que favorece la vivacidad y la actualidad. Las personas piensan que los tornados matan a más victimas que los ataques de asma, que de hecho son 80 veces más letales.

Para obtener una imagen precisa del mundo, tienes que contar. Los datos confirman una observación de Franklin Pierce Adams: nada es más responsable de los buenos viejos tiempos que un mal recuerdo. El mundo en décadas anteriores tuvo más muertes por guerra, homicidio, enfermedades infecciosas y terrorismo; más pobreza, autocracias y armas nucleares;  más contaminación del aire y del agua en los países ricos y más humo de cocina y agua contaminada en los pobres.

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MÁS ALLÁ DE LOS TITULARES.Para que esto no parezca increíble, recuerde que en los decenios de 1970 y 1980 se registraron una inflación y desempleo de dos dígitos, colas para cargar gasolina, un enfrentamiento nuclear entre Estados Unidos y la Unión Soviética, dictaduras comunistas en Europa del Este, fascistas en España y Portugal, militares en toda América Latina y Asia oriental, brigadas terroristas marxistas y secesionistas en Europa, guerras civiles en toda África y una guerra entre Irán e Irak que mató a más de medio millón de personas.

Los avances sigilosos en las últimas décadas caen en una tendencia más larga de progreso. Desde la Ilustración del siglo XVIII, la esperanza de vida en todo el mundo ha aumentado de 30 a 71 años, la pobreza extrema ha disminuido del 90% al 10%, la alfabetización ha aumentado del 12% al 38% y la proporción de personas que vive en democracia ha aumentado. Salto del 1% a dos tercios. Desde 1945, las guerras entre estados se han vuelto fuera de lo habitual, las muertes en combate han disminuido en más de diez veces y miles de millones de vidas se han visto fortalecidas por las revoluciones en los derechos de las minorías raciales, las mujeres y los gays.

El rendimiento pasado no es garantía de resultados futuros. Pero tampoco la historia es cíclica, con ganancias previsiblemente canceladas por perdidas. Es poco probable que regrese el sacrificio humano, las subastas de esclavos, los eunucos, las quemas de herejes y el sufragio solo para hombres, y lo mismo puede ocurrir con la guerra de grandes potencias, las emisiones no reguladas y la escolarización solo para hombres. Las fuerzas que han impulsado el progreso (conocimiento, prosperidad, conectividad) probablemente no retrocederán y se apoyaran unas en otras. Un mundo más rico puede costear mejor proteger el medio ambiente, vigilar a sus pandillas, fortalecer sus redes de seguridad social y enseñar y sanar a sus ciudadanos. Un mundo mejor educado se preocupa más por el medio ambiente y los derechos humanos.

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SIN DUDA, NO TODO mejora para todos en todo el mundo todo el tiempo. El progreso es el fruto del ingenio humano desplegado para resolver problemas. Los problemas son inevitables, y las soluciones crean nuevos problemas, que deben resolverse a su vez. Tampoco están garantizadas las soluciones a los problemas más grandes, particularmente el cambio climático.

Una de las principales preocupaciones hoy es que el aumento del populismo autoritario amenaza el progreso. Sin embargo, aquí también los titulares de los populistas de Twitter pueden no ser una veleta para los vientos dominantes. Los ardientes populistas de hoy tienden a ser rurales, menos educados, religiosos, blancos y miembros de la primera generación del baby boom. Pero la demografía hará que el electorado del mañana sea más urbano, educado, laico, étnicamente diversos y millennials. Además, el aislamiento y el nacionalismo militante pueden verse envueltos por la imparable marea de la globalización. Los problemas que enfrentan los países individuales (migración, pandemias, terrorismo, delitos cibernéticos, proliferación nuclear, estados deshonestos, medio ambiente) requerirán cada vez más soluciones internacionales.

Nadie puede predecir si el progreso de las últimas décadas y siglos se llevaran a cabo en el próximo año. Pero para entender el mundo debemos seguir las líneas de tendencia, no los titulares. ♣♣♣

Steven Pinkeres profesor de la Universidad de Harvard y autor, entre otras obras de Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism and Progress.

Fuente: The Economist.